V Atlantě nastal čas loučení, ví Milan Hnilička

21. května 2003, 14:55

Tomáš Pokorný

Ani teď, téměř dva měsíce po skončení základní části NHL, si nedokáže vysvětlit, proč v uplynulé sezoně prožil nejhorší okamžiky své hokejové kariéry. Brankář Milan Hnilička byl před rokem hlavní oporou Atlanty Thrashers. V září s ním zástupci klubu podepsali novou dvouletou smlouvu s opcí na 2,7 miliónů dolarů, kterou dlouho a pečlivě připravovali. Jenže stačilo pár nepovedených zápasů z kraje sezony a dvojnásobný mistr světa a olympijský vítěz z Nagana zcela ztratil důvěru klubového vedení a trenéra. Putoval na farmu a v prvním mužstvu odehrál dohromady pouhých jednadvacet utkání. Do Atlanty se již zřejmě nevrátí. „Generální manažer Don Waddell mi jasně naznačil, že se mnou nepočítá. Věřím, že mě v létě vymění do jiného klubu,“ přeje si devětadvacetiletý gólman.

Nový fanshop

V NHL má za sebou čtvrtou sezonu, třetí v Atlantě. Minulý rok byl spolu s dvojicí mladých útočníků Dany Heatleym a Iljou Kovalčukem největší hvězdou nezralého mužstva. Manažer Don Waddell v létě sliboval, že se pokusí posílit tým lepšími hráči, kteří by Hniličkovi více pomáhali. „Milan patřil k pilířům mužstva a věřím, že spolu dosáhneme velkých úspěchů. Jsem rád, že ho máme v týmu,“ prohlásil v září po uzavření kontraktu, k němuž došlo pouhý den před začátkem přípravného kempu. Jen za několik týdnů ale bylo všechno jinak...

Příčinou byl katastrofální vstup mužstva do sezony. Atlanta prohrála s Hniličkou v brance prvních jedenáct zápasů. A za hlavního viníka byl označen právě český brankář. „Myslím si, že mám v sobě dost sebekritiky. Mohl jsem chytat lépe, ale to může člověk vždycky. Určitě jsem nehrál nejhůř. Nedařilo se celému mužstvu. Jenže já to odnesl za všechny,“ přemýšlí Hnilička s odstupem času nad důvody nepovedeného začátku sezony.

Sám spatřuje problém v osobě trenéra Curta Frasera. „Nevěděli jsme, co máme hrát. Jeho systém hráčům neseděl. Bylo to ještě horší, než loni. Pořád jsme dávali málo gólů, soupeř si naopak vytvářel spoustu šancí. To se rozumí, že z dvaceti gólových příležitostí čtyři proměnil. A trenér s tím nebyl schopen nic udělat,“ popisuje Hnilička. „Hráči v mužstvu byli dobří, ale táhli jsme špatným směrem.“

Vedení klubu řešilo herní krizi Fraserovým odvoláním. V pozici hlavního kouče se objevil sám Don Waddell. Dalším krokem k nápravě pak mělo být odeslání Hniličky na farmu. Týmovou jedničkou se stal Fin Pasi Nurminen. Zároveň do kádru přibyl Byron Dafoe, který uzavřel smlouvu jako volný hráč. Od tohoto okamžiku bývalý gólman Kladna a Sparty věděl, že v Atlantě skončil. „Snažili se prosadit Dafoea, i když se mu nedařilo. Je paradox, že pro něho našli tolik trpělivosti a pro mě, který za dva roky odvedl v klubu kus práce, ne. Přitom jsem nebyl jediným brankářem v NHL, jemuž začátek sezóny nevyšel úplně nejlépe. Takový osud jako mě ale nikoho jiného nepotkal. Čekal jsem, že dostanu mnohem více prostoru,“ stále nemůže uvěřit, co se stalo.

Na farmě v Chicagu se mu poté dařilo. Z celkového počtu patnácti zápasů záložní tým s Hniličkou za zády jedenáctkrát vyhrál! V tu chvíli už ale myslel brankář na výměnu. „Waddell říkal, že se o ní pokouší, jenže pořád se nic nedělo. Asi si nebyl sám jistý tím, co vlastně dělá,“ vypovídá Hnilička. „Já už ale chtěl určitě odejít. Jak se ke mně po dvou letech zachovali... Byl to pro mě šok!“

Hnilička měl přitom v předchozích dvou letech s generálním manažerem Waddellem dobrý vztah. O to více je celá věc zarážející. „Nikdy jsme spolu neměli sebemenší problémy. Opravdu netuším, co se stalo. Pořád si to nedokážu vysvětlit,“ kroutí hlavou. Nemohl se snad nějak svému nadřízenému zprotivit? Nedopustil se nějakého přečinu, kterým by zavdal Waddellovi příčinu k hněvu či mstě? „Ničeho si nejsem vědom, skutečně ne,“ tvrdí rozhodně.

Další rána do vazu přišla v únoru. Za zraněného Nurminena povolala Atlanta z farmy místo Hniličky Frederika Cassiviho, v tu dobu až třetího brankáře záložního celku! „Vysvětlili mi to tím, že chtějí, abych raději chytal na farmě, než dělat dvojku Dafoeovi,“ přibližuje Hnilička. Z farmy se poroučel až o den později, když se zranil i Dafoe. V NHL už si ale stejně příliš nezachytal, přestože se mu dařilo. „Překvapilo mi to. Když v NHL chce klub hráče vyměnit, pokouší se ho ostatním klubům ukázat. Nerozumím tomu.“

Ve zbytku sezony se Hnilička snažil předvést v co nejlepším světle a vybojovat si tak nové angažmá. Když však za ním přišel po posledním utkání dlouhodobé části Waddell s tím, zda by chtěl pokračovat i v play off na farmě v Chicagu, odmítl. „Potřeboval jsem si odpočinout, hlavně psychicky,“ vysvětluje Hnilička, který v těžkých chvílích hledal oporu především v rodinném kruhu.

Na nepodařený ročník prý zapomněl hned ve chvíli, kdy odletěl ze zámoří. Před třemi dny zahájil přípravu na novou sezonu. Atlanta nedávno uzavřela smlouvu s mladým finským gólmanem Kari Lehtonenem a tím dala Hniličkovi definitivně najevo, že o něho nestojí.

Kam se budou ubírat jeho další kroky se rozhodne v průběhu následujících několika týdnů. „NHL je výborná soutěž a stále je mou prioritou se v ní prosadit. Je ještě brzo říkat, kde budu v příští sezoně chytat, vždyť za mořem ještě ani neskončilo play off,“ konstatuje Hnilička. O výměně do jiného klubu ale nepochybuje. „Nejvíc věcí se asi udá příští měsíc na draftu v Nashvillu,“ odhaduje.

RSS | Kontakt | Podmínky užití | Reklama - Provozovatel BPA sport marketing a.s. ve spolupráci s eSports.cz, s.r.o.

ISSN 1214-5718 | dotazy na redakci: redakce@hokej.cz, obchod/reklama: obchod@hokej.cz, technický provoz: webmaster@hokej.cz